内山観音

水曜は休みなので豊後大野方面へ。

お弁当を食するために内山観音に寄ってみる。いつも通る国道326から見えるケバケバしい巨大な像の頭部を見るとお参りするに値しないような気がして未だに行ったことがなかった。
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P3302198 posted by (C)オトジマ

意外なことに大きな公園がある。サクラの木がすごい数植えてある。やや早いが花見客も弁当を食べている。
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満開まであと1週間、というところか。満開になったらスゴイことになりそうだ。雨が降り出したので写真が暗い。
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公園は内山観音という別名を持つ蓮城寺(真言宗)と一体になっている。古く由緒ある寺である。
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本堂
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立派な薬師堂。江戸時代の建築らしい。
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中には・・・。なんと1008体の薬師像が並ぶ。あまりにもたくさんあるので今ひとつ有り難くない。室町期に遡るという。
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堂の両脇には大きな仁王。室町時代の作とかいう由緒あるものらしい。薬師堂も仏像も仁王も大変立派に見えるが国の重文ではなく県の重文に指定されている。
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薬師堂の脇から山の上の巨大な像に向けて上がる歩道がある。入り口にある石造宝塔。
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元禄年間の奉納だから、およそ300年前。
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八十八箇所巡りの巡礼路にもなっている。86番
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82番。逆向きに上がってしまった。昇順に回る入り口はやはり薬師堂のそばにある。
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いつも通る国道326号がすぐそこに見える。
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すぐに頂上に着く。
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荒れ果て感が強い。
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内山観音というからてっきりこれが観音だとばかり思っていたら、さにあらず。これは般若姫といって、地域に伝わる伝説のヒロインであった。
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伝説では般若姫の両親である真名野長者と玉津姫。
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だからこの像は宗教的なものではない。24年前に三重町が建設している。竹下首相の「ふるさと創生」の1億円で作られたとか。当時は新たな観光地として大賑わいだったろう。バブルの遺産である。
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広大な駐車場がかつての栄華を物語る。
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ということで内山観音はあの極彩色の女人像ではない、ということはどこかにあるはず。実は本堂内に安置されているらしいが、拝観はできない。
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寺の裏に回ってみる。
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小さな祠がある。ここには一寸八分観音が安置されているとか。これも般若姫にまつわる伝説に関連する。
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内山観音の蓮城寺の近所に似た名前の浄運寺がある。サクラ並木が見事なので寄ってみた。
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満開まであと数日か。
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Author:トトロのとなり
現在トトロのとなりの門川町に住む。
日豊地域での見聞を中心に徒然を記す。
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