周防大島 ハワイ移民資料館

周防大島南岸沿いの県道4号を西進する。

島の西端に小さな平野があって周防大島町役場もここにある。島中どこにも古い家並が見られる。
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ごく狭い平野である。
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ここにハワイ移民資料館がある。別にハワイ移民に興味はなかったのであるが、その資料館が福元家という古い民家なので見たかったのである。ついでにハワイ移民についても知ることができる。
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福元長右衛門は明治初期にアメリカに移民し貿易業で成功した後、帰国し、昭和3年にこの屋敷を建てた。そう古いものではない。当時の価格で約3万円(現在の金額にして推定3億円以上)かかったといわれている豪邸である。凝った材料を用いているらしい。ただし、各地で古い豪邸を見てきたばかりですっかり目が肥えてしまい、豪邸に食傷気味だったのでそう驚くようなものではなかった。まぁ、冷静に考えれば大変立派な家。80年以上経過しているが状態はきわめて良い。
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古い家のガラスは趣がある。
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アルミサッシなんてどこにもない
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階段手すりはケヤキ、踏み板はモミジ。高価な材料である。
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台所。アメリカ暮らしをした人だけあってアメリカンな調度が多い。煙突があるのは大きなストーブ。ストーブとはいっても台所用の薪を焚くオーブンレンジである。
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ハワイはかつては独立したハワイ王国であった。カメハメハ大王の名は有名だ。ハワイが悪辣な手法でアメリカに主権を奪われて併呑されたのは1898年で日清戦争のすぐあと。

1881年、ハワイ王カラカウアが来日した時の写真。カラカウア王はアメリカを牽制するために王女を日本の皇族と結婚させることを希望したが、日本側に断られたとか。日本としてはアメリカへの忖度があったらしい。今と同じ。
Hawaii King s

日本からの移民はハワイ王国からの要請で1885年から10年続き約3万人が移住した。だから当時はアメリカ移民ではなく、ハワイ移民だったのである。当時移民した人々は日本人移民の急増でハワイはいずれ日本領になるのではないか、と思ってた人も多かったと聞いたことがある。この時期の移民を官約移民という。日本とハワイの両政府の斡旋による移民ということ。その3万人のうちなんと約4000人がこの周防大島から選ばれたのである。

この官約移民ではだれでも行けた訳ではなく、希望者の中から選抜された。明治初期には全国的に不作が多く当時の月額15ドルという待遇は悪くなかったので希望者が多かったらしい。しかし、実際に選ばれたのは異常に山口県が多く、とりわけ周防大島からが多かったという。当時は薩長藩閥政府であるから長州閥の外務大臣・井上馨の力が大きかったらしい。つまり周防大島の島民だけが極めて貧しくて、移民に適していた、というわけではなかったのである。

屋内にはハワイ移民関連の資料が多数展示してある。
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移民の掘っ立て小屋
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移民はサトウキビ栽培に従事した
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小学校もあった
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立派な教科書も独自に作っていた。国語ではなく「にっぽんご」となっている。これは戦後のものだろう。現在は現地化がすすんでなくなっている。
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美しい周防大島を後にして本州側の柳井に渡る。連休の観光客か交通量が多い。
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Author:トトロのとなり
現在トトロのとなりの門川町に住む。
日豊地域での見聞を中心に徒然を記す。
お金がないので遠くには行けない。
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